Biografia

O cenário: Jamaica - meados da década de 50. Surgia o Ska, ritmo que conseguiu fundir o Blues, R&B e o Jazz com músicas originalmente das ilhas caribenhas, como o Mento e o Calypso. O Ska foi considerado o primeiro ritmo musical originalmente Jamaicano, e no final da década de 60, todos os artistas da ilha correram para os estúdios para gravar suas músicas naquele novo estilo. Nomes como Bob Marley, Peter Tosh, Toots and The Maytals, Jimmy Cliff, Alton Ellis, Ken Boothe são apenas alguns exemplos de cantores que aderiram à nova febre musical da Jamaica. Acontece que os músicos por trás da grande maioria das gravações de Ska nos estúdios eram ninguém menos que Tommy McCook, Rolando Alphonso, Johnny Moore, Lester Sterling, Don Drummond, Lloyd Knibb, Lloyd Brevett, Jerry Haynes e o versátil Jackie Mittoo. Foi assim que tudo começou para os Skatalites, que foi fundado em 1964 por essas grandes feras. O primeiro álbum (LP) dos Skatalites foi gravado no famigerado Studio One, em Kingston - capital da Jamaica. Nesse mesmo ano, os músicos da banda conseguiram a façanha de ter gravado e consequentemente participado do sucesso do lançamento de alguns cantores e bandas como Delroy Wilson, Desmond Dekker, The Wailers e Lee Perry.

No entanto, nem tudo eram flores, e em 1965, Don Drummond, um dos mais fantásticos músicos que o grupo e a Jamaica já teve foi condenado por ter assassinado a sua própria namorada. Ainda no mesmo ano, o grupo rompeu e foi subdividido em outros dois, “Rolando Alphonso and the Soul Vendors” e “Tommy McCook and the Supersonics”. O Skatalites ficou dividido até o ano de 1983, onde se juntaram novamente para se apresentar no “Reggae Sunsplash”, na época o maior festival de reggae do mundo. O resultado disso pode ser visto do DVD “Cool Runnings - Reggae Sunsplash 1983”, que conta ainda com outras grandes apresentações como a de Alton Ellis, Gregory Isaacs, Musical Youth, Rita Marley e Bankie Banx. Ao final dos anos 90, o grupo já tinha perdido dois dos seus maiores músicos - Don Drummond, falecido em 1969 aos 37 anos na Jamaica e Jackie Mittoo em 1990 vencido por um Câncer em Toronto (Canadá). Após o lançamento de alguns álbums de sucesso, tendo rendido inclusive uma indicação ao Grammy com “Greetings from Skamania” de 1997, o grupo continuou fazendo turnês de grande repercussão, mas em 1998 sofreu a maior perda repentina da sua carreira. Rolando Alphonso e Tommy McCook faleceram e desfalcaram o grupo que apesar do sucesso, tem uma história bem trágica e sofrida. Apesar de todos os contratempos, os Skatalites são considerados como um dos grupos mais brilhantes que já emergiram de um país de “terceiro mundo”. Vida longa aos SKatalites !

Editado por rafaelbc em Jan 26 2008, 4h43

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Ficha do artista

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Formada em
  • 1964

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